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笔趣阁 > 古董局中局 > 第十二章 老朝奉的身份

第十二章 老朝奉的身份

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这一条船,吨位介于打捞08号和青鸟丸之间,但绝不是执行打捞或考察任务的,也不是渔船。它的船身很窄,一看就是那种强调高速机动的舰型,难怪可以更迅速地突破漩涡外围,进入中央地带。
  
  船头飘扬的是一面巴拿马国旗——但它肯定不是巴拿马船籍,因为我看到甲板上站着十来个人,手里拿着长短武器,来意不善。
  
  这是海盗船!
  
  一提海盗,大多数人脑海里浮现出的,是骷髅旗、独眼龙、假木腿,还带着点浪漫色彩。其实现代海盗,早已鸟枪换炮,他们拥有最精良的武器、性能最好的船只装备以及最专业的操船人员,狡黠凶残,连正规军舰都为之头疼。
  
  不过在亚洲,海盗大多活跃于东南亚马六甲一带,东海一带很少涉足。现在他们居然出现在这里,实在是令人惊讶。
  
  我心中一惊,想起方震的嘱托。他说之前曾经在雷达里看到第三方的船只一闪而过,莫非这就是那条船?它一直在后头跟着我们,保持在雷达范围之外,等到我们在中央地带有所发现,它才凭借自己的航速冲过来。
  
  难道真是冲着我们来的?
  
  那条海盗船先是盘旋了几圈,然后大摇大摆切到两船之间,我看清了甲板上有两张熟人的脸:药不然、柳成绦。
  
  老朝奉的船?!
  
  我说怎么会有海盗特意跑来这个偏远海域,原来是老朝奉!
  
  我本以为老朝奉既然和日本人合作,那么他的人应该在青鸟丸上。如今看来,他根本就是打算螳螂捕蝉,等双方探摸得差不多了,他再轻轻松松登场,摘取胜利果实。我们和日本人,全成了他的侦察员。
  
  这么老谋深算的手段,也只有老朝奉干得出来。这么说来,老朝奉本人,很有可能也在那条船上。想到这里,我不由得又多看了两眼,恨不得立刻跳上船去,把他揪出来。可打捞08号和青鸟丸都没有任何武器,最多有高压水枪。面对这些武装到牙齿的人,毫无反抗能力。现在我们处于绝对劣势,唯一有实战经验的方震,现在却困在青鸟丸上。
  
  形势几乎在一瞬间,就变成最糟糕的局面。
  
  这时我背后传来急促的脚步声,回头一看,是药不是,他脸色铁青,我从来没看过他这么紧张。他看到我还穿着抗压服,松了一口气:“许愿,你现在必须马上入水,留在船上太危险了。我看到对面船上有一个人,和通缉犯柳成绦很像。”
  
  “嗯……”
  
  “他跟你的仇太大了,你绝不能落到他手里,先去水里躲一躲,注意别潜得太深——信号绳我给你牵着,随时通报船上情况。”药不是说。
  
  虽然这么贸然下潜,危险系数不比直面柳成绦低,不过眼下也没有更好的法子了。药不是拍了拍我的肩膀,不太熟练地说一句:“小心。”
  
  我把全套设备穿戴好,最后检查了一下压缩空气瓶。这次我一气背了两个下去,行动会受限,但续航时间能长一倍。药不是已经提醒船长,用海事电台发出求救信号,我得坚持到救援到来。
  
  为了避免敌人发现,我悄悄来到另外一侧船舷,采用直浸式的姿态慢慢把身体泡进海里,然后一松手,全身都沉了下去。
  
  入水的感觉非常奇妙,仿佛有一圈厚厚的幕布在四周霎时垂落,把世界与自己隔绝开来。无论光线还是声音,都没有了,只能看到眼前的海水,只能听见自己有节奏的喘息。四肢移动缓慢,但没有拘束,如同飞翔在一片黏滞的天空中。到了这个时候,心中也会变得一片澄清,似乎那些纷扰烦恼也被一并隔离开。
  
  我缓慢地转动脖颈,调整姿态,朝四周看去。此时风暴已经消失无踪,金黄色的阳光穿过纯净的海水,水下的浅层能见度非常好,我甚至能看到远处青鸟丸和海盗船的漆黑船底和螺旋桨。海盗船这时速度已经放缓,霸道地切入两船之间。打捞08号和青鸟丸的四条粗大锚链在水里漂荡着,还没顾上收起来。
  
  我朝下方看去,随着深度加深,光线锐减,可以明显看到海水从湛蓝到暗蓝色的渐变。我勉强可以看到下方几十米开外是一片起伏嶙峋的斜坡,视线尽头是一条晦暗不明的深邃海沟。海水在那里已变成墨蓝色,我甚至可以看到海流的痕迹。按照钟山的描述,沉船位置,就在墨蓝海水之中的海沟边缘。
  
  打捞08号抢占的位置非常好,恰好就在其上方。只需要直线沉降,就能抵达斜坡,不需要横向移动。熟练的潜水员,抵达沉船只需要一刻钟,我这种半路出家的,大概也只需要二十分钟。
  
  “要不要去看看?”
  
  一个极其荒唐而大胆的想法涌上心头,让我自己都大吃一惊。现在水面上有穷凶极恶的敌人,毫无保障可言,到了这时候我居然还惦记着深潜去沉船?
  
  我知道这事太荒谬,最好的应对,应该是待在水下船底的阴影,静等救援。可是那个想法如同生了种子一样,再也挥之不去。那条深邃的海沟,变成了魅惑人心的嘴唇,喃喃地呼唤着我的名字。
  
  我保持着悬浮状态,低着头,内心天人交战。老朝奉无疑是冲着那十件柴瓷来的,接下来他第一件事,肯定是派遣潜水员去沉船探查。如果我现在不去拿,得到柴瓷的老朝奉,大可以把两条船全部弄沉,然后携宝离开。
  
  要扭转当前极端不利的局面,沉船里的柴瓷是唯一的机会,我得给他来个釜底抽薪!
  
  我不知道这是用理性得出的分析,还是我为了说服自己而想出的理由。反正是越想越觉得合理,恨不得拔腿就走。很快发生了一个意外,成为促使我行动的最后一根稻草。
  
  我的信号绳忽然飞快地连续扯动三次,这是发生紧急情况的暗号。我还没反应过来,牵引绳开始粗暴地朝上拽去,拖着我浮向水面。毫无疑问,海盗们发现了药不是的这个小圈套,他们试图把我拽出水面。
  
  我不再犹豫,用潜水刀飞快地割断绳索,朝水下游去。再耽误片刻,等海盗的潜水员入水,我可就一点机会都没有了。
  
  我一边变换着呼吸节奏,一边把方向对准海沟。现在光线很好,肉眼就足以指示我朝着正确方向前行。
  
  但速度不能太快,否则水压和氮溶会要了我的命。事实上,我觉得有点头晕,也许是下潜太快,也许是心理作用。
  
  很快我便接近了海沟边缘,这里礁石丛生,海草摇曳,半明半暗之间,一个个就像是张牙舞爪的恶魔。很快我找到了那根嵌在岩缝里的断桅,这是最好的路标,说明沉船就在不远处。
  
  我继续向前摸去,周围的光线慢慢暗淡下来。我终于理解,对于一个初学者来说,深潜是多么可怕的一个挑战。技巧还在其次,主要是人类对于黑暗以及幽闭环境的恐惧,在这里会无限膨胀,让你需要花极大的意志去克制。一不留神,便会被恐惧吞噬。
  
  这里的海床就像是一头史前怪兽的脊背,满是突刺和瘤疣,几乎没有落脚之处。我必须保持着一个平稳的姿态,避免靠得太近被刮到身体,还要随时小心喷涌的海流。水下很难把握时间的流逝,我只能以压缩空气瓶的读数作依据。空气消耗了差不多三分之一时,在我眼前下方缓缓浮现出一个巨大的阴影,我赶紧扭亮头顶强光,朝那里照射过去。
  
  光束所及,船身显现,我终于看到了那一条梦萦魂牵的沉船——福公号。
  
  和钟山描述的一样,福公号侧躺在海沟边缘的一个“鸟巢”里。这“鸟巢”是一个凹坑,坑底相对平坦,周围一圈隆起的礁石。福公号从原来的沉船地点顺坡而下,中途折断桅杆,船体偏移,掉入此坑,才阻住落势。
  
  这一条残骸,就这么安静地侧躺在幽深的水下,龙骨清晰可见,场面恐怖而梦幻。我感觉自己好像是一个盗墓贼,闯入墓穴,正看到墓主在棺椁里沉睡。
  
  出发之前,沈云琛给我补过课,讲授了一些基本常识。明代远洋海船,都是采用“v”字尖底的设计,可以抵御风浪,适合深水航行。首尾高翘,船舷很高,有如城墙拱卫。眼前的福公号,完全符合这些特点。
  
  福公号的结构保留完整,这对我来说,可不是个好消息。这条船的吨位不小,目测甲板下有三层,靠水密隔舱与多重板分割,这意味着里面的布局十分复杂。在缺少支援的情况下进去,贸然钻进去等于作死。
  
  难怪林教授强调,找到沉船和从沉船里找到东西是两个概念。前者是大海捞针,后者是螺蛳壳里做道场,就算是专业潜水员,也得谨慎地分阶段探摸,没有一次成功的。更何况,我要找的,是十件瓷器。这船少说也有一千料,排水量二百五十吨,体积庞大,别说这船是在水里,就是搁到岸上让我去找十件瓷器,也得找上半天。
  
  我围着沉船转了两圈,大体锁定了福公号的入口。那是一个方形的楼梯口,位于甲板前半段,入口大大地敞开着,好似一个洞口。我犹豫了一下,游近福公号,轻轻解下一个消耗差不多的压缩空气瓶,减少负担,然后一咬牙,钻了进去。
  
  船外尚且还有点光亮,但一进船舱里,可就是彻彻底底的黑暗了。我凭着头顶的强光,只能勉强扫到眼前极其狭窄的一点视野。在我面前是一条很窄的走廊,地板早已糟朽不堪,再远处有一个拐角,也许是一个舱室的门。我脚下一动,似乎踢到什么,低头一看,原来踢倒了一个陶罐。罐上还用漆写着几个字,可惜完全看不清了。罐子口流出一堆沙糊状的东西,在水中立刻消散,不知当年盛放的是什么。
  
  我听说在地狱里的景象,就是在你面前摆满山珍海味,你一动筷子,霎时化为流沙。在这里,所有的景象都已丧失了本来的颜色,全是灰蒙蒙的,就像死人的脸——这福公号本来就是死后的世界。
  
  我自诩胆大,可到了这时候也不由得咽了口唾沫,定定心神,才敢往里走。船内的行进非常艰难,人处于潜游状态,很难精确控制动作,而船舱内又特别狭窄,稍不留意就会撞到,这是很危险的。
  
  我往里游了大概两三米远,眼前的空间忽然宽敞了点,有那么十丈见方。这里应该是一个中转区和聚集区。当发生紧急情况时,这一层的乘客可以迅速集中在这里,登上甲板。这里的地面——其实应该是墙壁,因为船是侧躺着的——积着厚厚的一层海尘。我一脚踏上去,尘土激扬,让海水一阵浑浊,遮挡住了前方的视线。
  
  好不容易等到海尘重新沉下去,我觉得头顶有些异样,抬起头来,两具惨白颜色的骷髅出现在潜水电筒的光柱里,头上戴着一顶古怪的帽子,两个漆黑的眼窝和下颌骨还会动,直挺挺地朝我扑来。我吓得方寸大乱,呼吸节奏一下子就乱套了。那两具骷髅似乎抱在一起,一动皆动,似乎不甘于自己溺死的命运。
  
  潜水时,最忌的就是呼吸节奏被打乱。因为潜水员不是用鼻子,而是用嘴呼吸。一乱套,人会不自觉地切回鼻子,极容易呛到。
  
  我毕竟经验太少,心理压力又大,吃了这一吓,身体不自觉地往上猛挣。脑袋“咣当”一声,撞到了船舱墙壁,还把隔板给撞破了,头顶的潜水强光灯啪啪闪了几下,灭了。
  
  这一下子,我便陷入极大的困难,周围彻底沦落黑暗。那两具骷髅不知所踪,说不定正在阴暗的角落里窥视。我没办法继续前进,只得先退出,可往后一走,却没摸到楼梯的扶手,心中大惊——果然迷路了。
  
  人的情绪一紧张,呼吸就变得粗重,呼吸一粗重,耗氧量直线上升。我急忙想返身去找楼梯,可如今没有半点光亮,舱内上下又是颠倒的,我甚至都无法确定是不是沿着原路返回。
  
  绝望的情绪一点一滴地在内心滋生,我的动作也随之走形。林教授说的对,新手深潜入船,根本就是找死。现在别说找到柴瓷,就连能不能安全出去,都是个严峻问题。
  
  正在惶然之间,一只手从黑暗中忽然伸出来,拍在了我的肩上。
  
  这让我浑身一僵,几乎大叫起来。不过那手没什么恶意,连续拍了三下,这是表示跟随的手势。随后一束强光扫过,我这才反应过来,原来对方不是鬼,也是个潜水员。我顾不得考虑太多其他,被这手拽着一路,朝上游去。他有光照指引,很轻松地找到楼梯,把我带出黑暗,重新爬回甲板。
  
  我望着那个入口,心有余悸。倘若不是这个潜水员及时赶到,搞不好我今天就交代在这里了。不过这潜水员为什么要救我?现在水面上明明老朝奉的人已经控制了局面。这个潜水员觉出我的疑心,比了一个ok的手势,然后在我手心写了两个字。
  
  不然。
  
  药不然?我瞪大了眼睛,仔细看去。潜水面罩遮挡住了他的脸,可那一双贼兮兮的眼睛,却证明我没猜错。我之前可从来没想过,会在一个幽深的海底,和这家伙直面相对。
  
  水下是没有办法交谈的,我只能瞪着他,手足无措。药不然指了指水面,又指了指自己胸口。
  
  “先上去,相信我。”我准确地读出了他的意思。
  
  可是我应该相信他吗?要知道,现在上去,可就是自投罗网,多少仇人都盯着我呢。药不然立场暧昧,这一出难道不是老朝奉诓我的圈套?
  
  他到底想干什么?
  
  药不然见我没反应,知道我还心存怀疑,居然递了把潜水刀过来。刀柄朝我,刀头倒转。意思是:“你要是信不过我,就一刀捅死我,哥们儿保证不还手。”
  
  这是我脑补的台词,可药不然会说出这样的话来。我隔着潜水镜,看到这家伙眨了眨眼睛,指了一下旁边的沉船,两个大拇指交抵,八指交拢,拜了三拜,手背翻转,再拜三次。我看到这个古怪的手势,心中不由一动。
  
  这是一种古老的江湖手势,如今已不多见,叫作生死拜。这是一种极其严肃的承诺,九死不悔,手背翻转,意为不负所托。他冲着沉船做生死拜,这是什么意思?他和谁立过承诺?
  
  我心里涌现起一种怨愤,你小子每次见面,从来神神秘秘不肯说明白。现在到了水下,口不能言,你反倒要交代起事情来,你可真会挑时候啊!我狠狠捣过去一拳,砸中他的肩窝,让他在水中倒退了几步。水里动作慢,药不然完全可以躲过去,可他没躲,生生挨了我一拳,倒退了几米,直到背靠福公号才止住退势。
  
  药不然也不生气,又游了回来,手里举起一件小巧的东西,讨好地递过来。虽然在水里视野浑浊无比,可我一眼就看出来了,那是一个茶盏,柴窑出的莲瓣茶盏!
  
  当这一件瓷器出现在面前时,我的双目圆睁,呼吸停住。这可是多少瓷道大家梦萦魂牵的柴瓷啊!传说中雨过天晴云破处的柴瓷啊!那传说中青如天、明如镜、薄如纸、声如磬的绝世珍瓷啊!
  
  我们一切遭遇,都是围绕着它而发生的。追寻了这么久,我无数次地想象它们会是什么样子,如今它就这么毫无征兆地出现在我面前,水中半明半暗,细节未明,可已生生将我的魂魄吸走了一半。不是因为我爱瓷成痴,而是它天然就带着一种睥睨众生的魅力,让你无可逃离,无可回避。
  
  压缩空气瓶里的耗氧量直线上升,我好不容易才把视线从这个茶盏上挪开,充满疑惑地看向药不然。
  
  药不然应该与我深入沉船的时间差不多,他是怎么迅速锁定柴瓷位置的?而且这只有一件,其他九件在哪?若不是顾及性命,我真想一把甩开呼吸器,狠狠揪住他衣领质问一番。药不然挺大方地把茶盏递给我,重复了一遍手势,催促我跟他上去,再次做了保证。
  
  他的潜水镜后,眼神流露出一种前所未有的认真。我想了想,把潜水刀递还给他,接过茶盏,放到身旁的潜水袋里,算是同意了他的建议。
  
  我跟药不然之间的关系实在复杂,但此时我决定赌一把。若是药不是在场,肯定又要批评我冲动行事,不过这世界上有些事情,就和古玩的气质一样,用理性很难去解释。
  
  药不然挺高兴,还不忘摆了个“v”字手势。
  
  我们简单地互碰了一下拳头,药不然没有急着上去,而是招呼我重返甲板入口,守住门口,然后自己钻了进去。我以为他要回去取那九件柴瓷,可过了一会儿,他重新钻出来,手里还拖着一堆东西,让我大吃一惊。
  
  他拖动着的,是刚才我看到的两具骷髅。它们的骨架互相钳抱在一起,这么多年过去,已经没法分开。原来我刚才在黑暗中遭遇的,就是它们。现在回想起来,这应该是沉船上的遇难者吧,来不及逃走,随船一直沉入海底,化为孤魂漂荡在船舱之间。
  
  我游过去,帮他一起扛。这两具尸骨残缺不全,只残留了颅骨、脊椎、臂骨和大半条肋骨,下面一半早不知所踪,所以不算太重。近距离观察,我才注意到,两个骷髅头上的古怪帽子,其实是一个头套一样的装置,正面是一整片玻璃,旁边一圈框子固定,和潜水罩很像,但样式古老。我刚才看到它们表情生动狰狞,其实是玻璃面罩反射灯光所产生的错觉。
  
  药不然不去拿柴瓷,反倒来扛这些死人骨头干吗?他的行动,真是越发难以索解。而且,那两个头罩,怎么看都不像是明代的器物,是典型的工业时代产物。
  
  我陡然想起来,泉田的报告受到冷遇后,愤而失踪。说不定,是他自己偷偷跑来搜寻,结果死在这里。眼前的尸骸,该不会是泉田的吧?
  
  可就算搜寻到遗骸,日本人这么干我还能理解,药不然这又是何必?我侧过头去,想从他的动作里寻找答案,可什么都读不出来。
  
  我强压下疑惑,帮药不然带着两具尸骸缓缓上升。我们花了很长时间才浮出水面,一出水,我发现三条船并排停泊,我们靠近的是青鸟丸。
  
  青鸟丸上有自动升降机,把我、药不然和两具尸骸一并运了上去。一上甲板,海盗们立刻涌了过来。为首的柳成绦一直阴冷地看着我,嘴角带着凶狠的笑意。他走过来飞起一脚,把我踢翻在地,歇斯底里地大笑:“我早说过,你迟早有一天要落在我手里!”我毫无反抗能力,只能躺倒在地上,动弹不得。药不然在一旁脱着装备,对我的遭遇却置若罔闻。
  
  柳成绦还要踢打,却被郑教授拦住了。“先做正事。”郑教授的视线只在我身上停留了片刻,转向了药不然,“有结果了?”语气里满怀期待。
  
  “嗯。”
  
  药不然默默地摘下潜水设备,露出一张疲惫的面孔。不知为何,他摘下潜水罩的一瞬间,我突然发觉我不认识这个人了。原来的药不然,浑身都带着浑不吝的痞气,就算是叛变之后,也是一直嘻嘻哈哈,没个正形。
  
  可此时的他,却和我熟悉的药不然截然不同。嘴角紧抿,眉头微蹙,湿漉漉的头发从额头垂下,半遮住了他的悲伤眼神。他就那么手捧面罩站在那里,脑袋微垂,注视着那堆骸骨。一切锋芒和玩世不恭都收敛不见,仿佛他从来就是这么悲伤,直到今日才在人前显露出来。
  
  这两堆骸骨被搁在一块塑料布上,海盗里有日本人,忽然发出惊讶的声音:“哎?这个面罩,我之前见过。”郑教授问他哪里见到的,他说日本在一九二四年发明出世界第一款面罩式潜水器,成功地潜入地中海七十米,捞出了沉船八阪号内里的金块。这个可能是其改进型,但总体结构没什么变化。
  
  柳成绦不屑道:“费这么半天劲,弄一堆死人骨头上来干吗?”他伸出脚去踢了踢,药不然低声吼了一声,把他一脚远远踹开。柳成绦踉踉跄跄跌到对面船舷,勃然大怒,回手就要动手。这时一个苍老的声音传来:“成绦,住手。”
  
  声音是从船外扩音器里传出的,这是老朝奉的声音!那老家伙果然随船而来了!我连忙抬起头,看向位于青鸟丸高处的驾驶室。可惜角度不对,玻璃又反光,看不清里面站立的人是谁。我挪了挪四肢,发现根本抬不动,真是该死!现在我跟他的距离,明明只有十几米而已啊。
  
  柳成绦不满道:“这可是他先动手的,到底是嫡系,跟我们待遇就是不同。”老朝奉道:“我不是偏帮,而是救了你一命。”柳成绦不服气,可他再看药不然的眼神,陡然间打了个哆嗦。药不然站在骸骨前,眼神无比冰冷,仿佛刚刚被人触动他的逆鳞。
  
  这是真会杀人的眼神,半点都不含糊。柳成绦只得讪讪后退了几步。
  
  “小药,恭喜你,终于大愿得偿。”老朝奉慈祥地说。药不然双膝忽然跪倒,面对尸骸放声大哭起来,哭得简直就像一个孩子。我看到他身上的面具和假象一片片剥落,现出本心。
  
  郑教授站在旁边,微微叹道:“药慎行的下落,到今天,才算是清楚了。”
  
  这一个名字,在我脑海中骤然炸开,许多残缺不全的图景,立刻得到补完。庆丰楼事件后,药慎行的下落一直成疑,原来是跟随泉田入海前来寻宝了!结果两人都死在船中,消息断绝,直到几十年后,这两个人的尸骨才终于大白于天下。
  
  难怪药不然要放声大哭,这其中一具尸骸,可是他的太爷爷啊。我忽然有个感觉,药不然来到这里,根本不是为了柴瓷,完全就是为了寻回他太爷爷的遗骸,那才是他的真实目的。
  
  无论是药不是、高兴还是其他人,都说药不然骨子里有疏离感,和谁都无法亲近。可眼前此情此景,可见他的骨子里对亲情是多么重视。只能说这小子太擅长隐藏自己的情绪,让旁人根本无从觉察。
  
  柳成绦对庆丰楼的前后因果也略有了解,咕哝道:“谁知道哪具是日本人,哪具是他太爷爷,拜错了可就有乐了……”郑教授道:“看臂骨的颜色。使用‘飞桥登仙’的人,会被含有重金属的焗料渗入口鼻身体,时间长了,臂骨会被侵染呈斑斑暗红色。”
  
  “飞桥登仙”对身体有害,这个我知道,没想到居然还能深入骨骼。难怪尹银匠健康状况那么差,这诅咒还真是非同小可。这些骨头虽然被海水浸泡了几十年,可仔细分辨,还是能勉强分辨出来。
  
  药慎行学的绝技,成了子孙相认的标记,这也真是一件奇妙的事。
  
  郑教授走过去,拍拍药不然肩膀:“小药,先别激动,注意身体,先去减压舱减压。”药不然这才止住哭声,先跪在地上,朝遗骨砰砰砰磕了三个头,然后抬头道:“我刚才探摸了一圈,怀疑泉田和太爷爷已经在沉船里找到柴瓷,正要带出来的时候,出了意外。所以这几件柴瓷,应该离他们两具尸骸不远。下次去探摸,应该就能拿到了。”
  
  郑教授双眼放光,连声说好,然后赶紧让他先回减压舱。我心中一动,药不然这是还有伏笔啊。他明明已经找到了一件柴瓷,而且现在就在我身上,怎么只字未提?
  
  此时那个茶盏就藏在我的潜水袋里,没人想起来去搜一搜。郑教授正要安排我也进去减压,柳成绦却给拦住了:“这个臭小子是咱们的仇人,无论如何是要死的,何必多此一举?”
  
  药不然停下脚步,回首冷冷道:“我还有话要问他,他暂时不能死。”柳成绦怒道:“你今天认祖归宗,是大喜事儿,我不与你计较。但这小子必须交给我,谁也别拦着!”
  
  药不然道:“大家伙儿千辛万苦找到福公号,先把柴瓷取出来是正事,先不要节外生枝。”说完他抬起头,似乎在征询意见。喇叭里的老朝奉也很赞同:“小药说的对。这十件柴瓷是咱们翻盘的最后机会,先把正事办了。小许跟我还有些渊源未了,暂时先不动他。”
  
  柳成绦极不服气:“我跟您出生入死,忠心耿耿十多年,也不过占得一山之地,几句赞许。这许愿不过是个小混混,怎么您反倒天天花尽心思罗致。现在倒好,您姑息养奸,让咱们的盘子全翻了,还不忘跟他谈什么渊源!我不服!凭什么?”说到后来,他几乎哽咽起来。
  
  和我那天猜想的一样,柳成绦自幼孤僻,只有在老朝奉这里才能找回认同。他这么失态激动,与其说是愤怒,倒不如说是孩子式的惊慌更准确。
  
  大喇叭沉默片刻,声音复又响起:“傻孩子,你想得太多了。我说和小许有渊源罢了,又没说要放过他。安心去准备吧。”
  
  柳成绦眼珠一转:“好,听你的。但许愿我得带走,去打捞08号上去减压。他和药不然别凑一起,我不放心。”我心里一沉,原本我还打算跟药不然同处一个减压舱,有机会对话。想不到柳成绦疑心这么重。
  
  “随便你。”药不然却丝毫不以为然,转身就走。我看到他背对着我,做了一个手势。这手势很隐秘,可以视为生死一诺的一个简易变种。
  
  他在水里说“先上去,相信我”,现在是在提醒我他会信守诺言吗?药不是给我讲过药不然初中的故事,他可以不动声色地把转学生赶走,现在他又在筹划什么计划?我摸摸潜水袋里的凸起,茫然得很。
  
  很快柳成绦押着我转移到打捞08号上,途中我了解到,两条船的乘员都被海盗们给控制了,所幸暂时无人伤亡,分别关在底舱里。
  
  他连脱下潜水服的时间都不给,把我恶狠狠地推进减压舱里,“砰”地把密封门一关,派了两名海盗看守。他隔着玻璃道:“你别以为自己多幸运。多等那么一两天,只会让你后悔,当初为什么不死得快一点。”我冲玻璃外微微一笑:“至少我不会跟老朝奉闹着讨奶喝。”
  
  柳成绦一拳砸在玻璃上,然后脸色阴沉地走开了。
  
  这种五十米以上的深潜,减压时间得要六个小时。我徐徐坐下,闭目养神。门口两个海盗比我要痛苦,他们哪里耐得住这种枯燥差事。减压舱的门是密封的,他们觉得我不可能会逃走,很快就打起瞌睡来。
  
  我当然不可能逃走,开了门让我走我都不走。不彻底减压就出来,纯属作死。我徐徐坐下,闭目养神。
  
  药慎行遗骸的出现,真是一个意外的变数。我刚才仓促间不及细思,现在倒是有充足的时间可以梳理。我发现把他的下落填入框架,让那段往事顿时清晰了不少。
  
  东陵盗案事发,药慎行入狱,数年后离开监狱,悄然南下定居绍兴。一九三一年,楼胤凡搜集全了五个青花罐,邀请他北上开启。不料我爷爷许一城介入,导致楼胤凡自杀,五个罐子落入泉田国夫之手。药慎行开启了五罐,掌握了福公号的坐标,然后随泉田出海寻宝,最后双双死在了沉船之中。
  
  福公号的船主自称鱼朝奉,根据《泉田报告》的照片暗示,老朝奉这个称号,正是来自于掌握福公号下落之人。如果这个推想没错的话,老朝奉——或者说第一代老朝奉——正是药慎行!此后姬天钧与药来争夺五罐,自称为老朝奉,自然是表示对福公号志在必得。
  
  一经点破迷思,眼前豁然开朗。我想到这里,猛然跳起来,差点撞到脑袋。
  
  难怪之前老朝奉的年纪对不上,让我百思不得其解。他不是一个人,而是两个!先后有两个老朝奉!现在这个老朝奉,只是继承了这个名号而已。
  
  这几乎能解释一切不协调的矛盾了!
  
  可是,我爷爷许一城为何介入此事去帮助日本人?药慎行和泉田出发之前,为何要把青花罐重新修补起来?这两个疑问,还是难以索解。
  
  但这个无关宏旨,重要的是,我终于揭开了老朝奉的一角!
  
  我激动地在密封舱里转来转去,恨不得立刻出去告诉药不是。门口的海盗看到我的动静,喝令安静,我这才压住心头雀跃。有了新的动力,我必须要筹划反击。尽管药不然承诺会保我平安,但是我不能完全依靠他,人必自助,而后天助之。
  
  我安静地等待了六个小时,舱内的压表终于“嘟”的一声,绿灯亮起。两名海盗打开舱门,把我押了出来。我轻描淡写地对他们说道:“能否请你们行一个方便?”
  
  两个海盗对视一眼,呵呵笑了起来。我观察过他们,明显不是老朝奉一伙的,想必是临时雇佣。这种人只认钱,贪欲一起,最容易操纵。
  
  我慢吞吞地从潜水袋里掏出那件柴瓷茶盏:“我浑身都是盐水,太不舒服。能不能让我回舱房里洗澡,换一件干净衣服?死也得死得干干净净。”
  
  一个海盗把茶盏一把抢过去,得意道:“我们想要,抢就成了,还用跟你谈条件?”
  
  我淡淡道:“这只是其中一件,另外还有九件,你们不想要?”
  
  两个海盗这下停止了动作,狐疑地看着我。他们之前应该知道老朝奉此行的目的,但并不了解柴瓷的珍贵之处,只知道兴师动众来找的海底宝藏,一定值钱。
  
  一听说这样的宝贝还有九件,贪婪立刻占了上风。
  
  我微微一笑:“你们若给我这个机会,十件都可以给你们。要不然,那九件只能给我陪葬。”
  
  我刚才潜水,他们都是看见的,这一件柴瓷,他们是扎扎实实拿在手里的。有这两个前提,我又句句都扣着好处,由不得他们不答应。两个海盗合计了一下,觉得这买卖太划算,于是没有去通知柳成绦,跟我结成了暂时的联盟。一边走着,俩人还一边算计着那九件虚无缥缈的宝贝。
  
  外面刚刚又刮过一轮暴风雨,此时刚刚收住。海面浪花还未平伏,不过天空阴云已有转白的趋势。
  
  他们押着我,来到我居住的舱室。舱室很窄,我推门进去,他们俩就挤不进去了,只好留在门外——反正也不怕我跑了。
  
  我把门关上,从被子里把方震留给我的手枪拿出来。他不愧是老兵,真是有先见之明。只在雷达上看到一个疑点,就提前作了准备。
  
  可是海盗有两个,距离这么近,只够我开一枪,我还得把万一打不准的变数算进去。再者说,打完以后怎么办?这三条船上,海盗可是有十几号人呢。我得仔细筹划一下。
  
  我走到舷窗前,发现对面不远处正好是青鸟丸的船舷。甲板上一共有七个潜水员,正忙活着下水。看来他们正式开始打捞了,这些家伙装备精良,人多势众,对柴瓷志在必得啊。
  
  我看到其中一个正是药不然,不禁有点愕然。药不然不是给了我一个承诺吗?怎么又下水去了?
  
  按道理,一天之内,只允许一次深潜,尤其是刚减压完,不能再次下水。药不然这是不要命了?隔着太远,我没法出声,只能趴在舷窗上,看着这七个人扑通扑通纷纷入水,很快全消失在海水中。
  
  我看到柳成绦和郑教授站在甲板上,等全数入水后。柳成绦抬腕看看手表,朝小艇走去。看来他打算来打捞08号上对付我了。
  
  已经不能再拖了。我换好衣服,转身打开舱门,跟着两个海盗往外走。我故意一路给他们讲这柴瓷有多么珍贵,当年柴世宗发下谕旨,说雨过天晴云破处,这般颜色作将来。全国能工巧匠都束手无策,只有一对瓷匠夫妻想到个办法……这些海盗没什么文化,听得津津有味,没想到手中柴瓷居然这么值钱,心里都乐开了花。
  
  不知不觉,我们三人走到甲板边缘。我讲到高潮处,口中还在讲着故事,身体却趁着船身晃动,猛然朝拿着柴瓷的一个海盗撞去。他听故事听得入神,猝然受袭,手一滑没拿住,茶盏朝海里滚去。两人大惊,一起冲过去捡。我趁机后退几步,掏出枪来,对着他们乒乒开了两枪。
  
  我之前开过枪,还是方震带我去的靶场。但实战可是生平第一次。这么大的两个目标,我愣是一枪都没打着。可那两位突遭枪击,下意识想闪避,结果双双从甲板上跌落到海里去,反而是那件茶盏滚到边上,没掉下去。
  
  我俯身把茶盏捡起来,重新搁回口袋里,然后冲到舷边,对着海里扑腾的两个人继续开枪。这时候绝不能有妇人之仁,否则倒霉的只能是自己。我的枪法实在太差,打空了一个弹夹,也没打中什么。不过好歹吓得他们潜入水里,不敢冒头。
  
  这时对面的人也听到枪声了,在甲板上大声呼喊。我看到柳成绦的小艇已经接近打捞08号,速度比之前更快。我只恨自己图一时痛快,把子弹一搂到底,不然橡皮艇那么大目标,我怎么样也能击中吧……
  
  橡皮艇突然转了一个弯,把那两个落水的海盗救了上来。柳成绦在船头直起身子,目光凶狠地瞪视过来,嘴里喃喃不知在说些什么。可以想象,等到他登上船,会对我做出什么事情来。不过也无所谓,债多了不愁,本来他就恨不得把我碎尸万段,现在多恨几分也没差别。
  
  我环顾左右,忽然心生一计,把船上的高压消防水枪摘下来,扭开龙头,毫不客气地对准远处那橡皮艇就喷了过去。柳成绦一时不防,被正面喷到,强压的水枪把他“扑通”一声冲到海里去了。其他几个海盗连忙把身子团起来,往橡皮艇后头缩。
  
  这玩意儿看着声势浩大,其实一点也不致命,柳成绦很快就被拉回到艇上,船头硬顶着水流往前冲。水压再大,也顶不住橡皮艇的发动机。有海盗回过神来,拿手里的ak-47朝这边放枪。
  
  “乒”的一声,一颗流弹击中了水管,钻出一个大洞,水压登时没了。我放下水管,掉头就跑,生怕被乱枪击中。橡皮艇士气大振,很快就开到了打捞08号的边缘,他们七手八脚往上爬。柳成绦率先往甲板上冲,被我死死拦住。他顺着海员梯爬了一半,我占据了高处拼命阻挠。我有地利,但他人多势众,眼看就要冲突阻拦,登上甲板。
  
  就在这时,不知从哪里传来一个闷闷的声音,很低沉,似乎很远处有雷声滚过。
  
  所有人的动作,一时间都僵住了。再迟钝的人,都觉得有些不安。紧接着,又是一声雷声。这回都看出来了,是海底发生了剧烈的爆炸,海面如同煮沸了一般,有许多翻着肚皮浮上来的鱼。这是怎么回事?这么剧烈的爆炸,那些潜水员还能活吗?药不然还能活吗?我和柳成绦停住动作,同时惊骇地朝水下望去。
  
  没过多久,第三声爆炸声传来。这一次爆炸更为剧烈,居然发生在海盗船的内部。只听得轰隆一声,海盗船侧面生生被炸开一个大洞,大量海水疯狂涌入,很快就让船身发生倾斜。
  
  此时海盗们不是在水下,就是在青鸟丸或橡皮艇上,只留了两三个值班的人在船上。出了这么大的事,根本来不及做损管。这条船,也许还能挣扎一会儿,但沉没是必定的。
  
  第三次爆炸产生了巨大的冲击波,把距离不远的橡皮艇也给掀翻了,那几个海盗再次落水。可这次情况不一样了,即将倾覆的海盗船产生了强大的水流吸力,他们惨叫着被吸过去,陷入漩涡中,挣扎完全就是徒劳,一会儿工夫就消失了。
  
  与此同时,有大量漆黑的木质碎片纷纷浮起来,如同许多蟑螂浮满海面。不知道是不是福公号。
  
  我站在打捞08号的船舷边上,继续和柳成绦扭打。橡皮艇一翻,他没有退路了,更加拼命地朝上面冲来。他的格斗技巧,比我高明得多,加上背水一战的气魄,一下子就将我打退了数步。
  
  眼看他就要踏上甲板,我急中生智,从口袋掏出那价值万金的柴瓷茶盏,用尽全身力气砸到他的额头。瓷性脆,但瓷性也硬,这柴瓷虽然号称薄如纸,砸在脑袋上也绝不好受。
  
  我估计有柴瓷以后,舍得拿它当武器砸人的,可能我是头一份。
  
  柳成绦挨了这一记砸,头上迸出一团血花,不由得大声惨叫起来。而那精妙绝伦的莲瓣茶盏,也因为这强力的冲击,碎掉了半边莲瓣,瓷碴儿上沾满了鲜红的血迹。我见势又砸过去,这次那半截断碴儿正好刺中他的右眼,又是一团血花爆起。
  
  柳成绦也真是悍勇,受到如此重创,他不退反进,竟是硬生生往上面冲,满头鲜血,形如恶鬼,一把卡住了我的腿,试图借力上甲板。我举起手里那半件柴瓷,阴恻恻地对他说道:“还记得北京老院子里那棵槐树吗?”
  
  柳成绦愣了一下。我旋即说道:“那些被你烧成瓷器的人,可都跟来了。要把你往海底拽呢。”这话柳成绦本是不信的,可此时他受到重创,心情激荡,海面又逢大变,手掌不由得一松。我突然指着他身后大笑道:“刘月,他在这儿呢!”
  
  一听这名字,柳成绦下意识地回头去看。我趁这个机会,奋力一推,他直接掉入海中。
  
  刘月就是他那个被烧成瓷器的女朋友,我在查阅细柳营涉案失踪人员名单时看到过这名字,当时没多想,现在居然起了大作用。
  
  据说人在大海中的恐惧感最为强烈,这源自于基因中对汪洋的恐慌。现在他连遭大变,又身受重伤,在这翻腾的海洋中,他内心的恐惧被彻底引了出来。
  
  不做亏心事,不怕鬼拍门。他能把那么多人包括心爱女友活活烧成瓷器,内心没鬼才怪。我在北京老宅子里,已吓唬过他一回,那次被我试探出来他内心深怀惊惧。如今抛出刘月这个名字,正是击破他心防的最后一根稻草。
  
  柳成绦落水之后,不停地扑腾。此时海盗船已经侧翻了一半多,开始打旋,这是要沉没的前兆。海水在船底形成一个漏斗,周围的漩涡力度不断加强,卷着柳成绦往水下拽。好似那些死者在水下蜂拥而来,要把他拽下幽深的海底。
  
  柳成绦绝望地摆动着身体,拼命向上挺直。他惨白的脸上不再狰狞,反而像个害怕的孩子。他大声呼喊着“妈妈,妈妈”,泪流满面,无助地向前方伸出手臂。
  
  我心中忽有不忍,想抛个救生圈过去。可是已经太晚了,白色的泡沫像寿衣一样,聚拢过来,把他团团裹住。柳成绦打了几个转,先是身体,然后是头,最后是高高伸出的手臂,和海盗船一起被漩涡吞没。几个大浪拍过去,海面恢复了平静。
  
  我站在甲板上,大口大口喘着粗气,浑身有点发软。刚才那一系列搏斗,稍有不慎,葬身海底的就会是我。
  
  一直到这会儿,我才腾出空来去想,刚才的爆炸是怎么回事?
  
  一次爆炸,也许是意外,两次爆炸,也许是巧合,但连续三次,绝对是有预谋的。而且除了第三声明显在海盗船内,前两声都是从深海传来。我想起药不然告别时的手势,莫非这一连串爆炸,是他暗中策划的?
  
  这……难道就是药不然向我承诺的生死一拜?
  
  一念及此,我心中一凛。福公号里可是还有九件柴瓷呢,这么一炸,可怎么得了?更重要的是,药不然自己呢?
  
  我趴在栏杆上朝下面望去,海盗船已经被完全吞没,在附近海面上漂浮的除了细碎的木片之外,还有一些潜水设备的残片,似乎还能看到一些疑似人体断肢的东西。
  
  我的脑子里一片空白,眼前的这一连串事情,已经超出了我的理解范围。从塘王庙开始,我就隐隐约约猜到药不然和老朝奉不是一条心,刚才也大概能看出来,药不然的真正目的,是为了寻找药慎行的遗骸。可我万万没想到的是,他居然这么决绝,把老朝奉的人马、宝贵的柴瓷和自己都搭了进去?这手段之狠,已经超乎常理。
  
  他到底想干什么,我已经看到了,可是他到底为什么这么做?
  
  我朝对面青鸟丸上望去,看到两个海盗跟没头苍蝇似的,在甲板上乱跑。这横生的惊变,可着实把他们吓傻了,他们完全不知所措。郑教授趴在船头,呆呆地望着海底,整个人傻掉了一样。
  
  我意识到,事情还没完呢!我赶紧跑下甲板,先把关在底仓的打捞08号船员,以及药不是、戴海燕、钟山等人放出来。
  
  底仓里的海员们憋在里面,都已经绝望了。看到打开门的原来是我,无不欣喜。我把情况跟大家简略地说了一下,船长立刻奔赴通信室,跟水警联络;大副则带着几个水手,准备卸救生艇,反攻青鸟丸。海盗船已经沉了,青鸟丸上的海盗和老朝奉是瓮中之鳖。
  
  药不是紧皱眉头,问我药不然的下落。我有些惶然地摇摇头:“海下两声爆炸,情况不明,没看到他浮上来。”药不是道:“没人会蠢到凑近自己安放的炸弹,他一定隔着远远地跑开了。”
  
  他的口气里,带着强烈的不自信,这在药不是身上可不多见。我没说什么,因为不知该怎么接。药不是沉默片刻,把视线挪到我的右手:“这么说,十件柴瓷,就只剩你手里这一件了?”
  
  我低头看看,手里的茶盏被砸得碎了一半,断碴儿处还有斑斑的血迹。严格来说,只算半件而已。药不是看着这硕果仅存的半件柴瓷,百感交集,不由得喃喃道:“这浑小子的心思,真是谁都猜不到啊。”
  
  海面上漂浮的碎片慢慢汇聚在一起,形成一个大大的问号,就像药不然那张嬉皮笑脸的脸。药不是重重地拍了一下栏杆,镜片后的眼皮在微微抖动,放任自己的情绪外流。上一次我见他这样,还是在药来卧室里给他爷爷的画像磕头。
  
  那边救生艇很快已经准备好了,船员还找到了两把海盗遗落的ak-47步枪。我们让戴海燕留在打捞08号,然后跳上救生艇朝青鸟丸开去,两把ak-47交给了两名在海军服役过的船员,这样即使敌人反抗,也能有一战之力。
  
  海底的两次爆炸和海盗船沉没,起码干掉了十几个海盗。现在剩在青鸟丸上的,不超过五人,再有就是郑教授和老朝奉。老朝奉这次,真正是无路可逃!所以我无论如何,也必须杀过去。
  
  我们的救生艇走到一半,率先开火,把甲板上还发蒙的海盗登时打死两个。剩下的人四散而逃,纷纷找掩体躲避,居然没人想着截击我们。
  
  这就是海盗根性,私心太重。截击我们有被击中的风险,如今缺少指挥,根本没人愿意挑这个头。
  
  我们趁机接近青鸟丸时,甲板上已经空无一人。我、药不是和大副几名水手抓紧时间登上甲板,四处搜寻,只看到绞盘旁边搁着药慎行和泉田国夫的尸骸,还没来得及进行妥善保管,只在底下垫着一块塑料布。
  
  药不是看到这一幕,扶了扶眼镜,眼圈登时就红了。这也是他的亲太爷爷,曾经听药来谈起过无数次。
  
  我对此不置可否。药慎行虽然在私德上可圈可点,可他之前替东陵盗案销赃,之后协助泉田来东海取宝,可算不上什么英雄所为。碍于药不是的面子,我不好说什么,可药慎行这些举动,也可算是汉奸的一种了。
  
  不要忘了,他也是老朝奉。
  
  想到这里,我猛然抬头,看向高高的驾驶室。过去的老朝奉,已化为尸骸;如今这个老朝奉,离我近在咫尺。这贯穿多年的恩怨,今天无论如何,也要做个彻底了结。
  
  我们从甲板一路冲下舷梯,到了青鸟丸的下一层。这里是船员的住宿区,相对狭窄,海盗们躲藏在右舷的通道旁,凭借地利还在负隅顽抗。两边开始猛烈交火,场面登时陷入僵持。
  
  我没有枪,就躲在后头,忽然看到旁边有一个小舱门,正从里面传来有节奏的撞击声。这是个杂物间,非常小,不仔细就漏过去了。我隔着圆窗往里一看,居然发现方震在里头,正用一根拖布杆用力敲门。
  
  我赶紧把门锁打开,把他放出来。方震没有被困的怨愤,也没有获救的惊喜。他简单地说了一下之前的遭遇。海盗占领青鸟丸后,他为了保证其他人的安全,没有反抗。他们把沈云琛和日本人都关在底舱,但郑教授跟方震很熟,知道这个家伙绝对不容小觑,于是便把他单独关押在这个小房间里。
  
  我把局势大概说了一下,这回连一贯淡定的方震都露出了惊讶的表情:“药不然把两条船都给炸了?”
  
  我说很有可能,但一切都不确定。方震沉默不语,连他都要花点时间来消化这个消息,可见这件事有多么突兀。
  
  “算了,先把眼前的事情办好吧。”军人是很现实的,想不通的事,就先搁置。方震转过头去看了看战场,两边还是你一枪我一枪地对射,他冲我一伸手:“我的枪你用了吗?”
  
  我不太好意思地说子弹打光了。方震“哦”了一声,走过去拍拍一个船员的肩,把ak-47拿了过去。他一握紧枪支,整个人一下子就变了。原本是块稳当到不能再稳的岩石,现在岩石崩裂,从中刺出一根锋锐的长枪。
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